Korea Trademark Opposition Explained

March 2, 2020

Man writing on paper

Opposition

 

If a trademark is filed, the filed application will be assigned to examiners and the examiner in charge will examine the application. If the examiner finds no grounds to reject the trademark application, the application will be published. Any third party who opposes registration of the published application can file an opposition at the KIPO during this publication period. The publication period is different from countries but usually 2 or 3 months and for South Korea, it is 2 months.

 

Suppose that a trademark similar to your prior mark has been published by the KIPO. You should file an opposition to prevent the published application from proceeding to registration. What can be done if you detect the similar mark being published and wish to file an opposition but the deadline to file an opposition is impending? You don’t have to give up on filing an opposition. Although it is impossible to extend the deadline, you can file a brief opposition and supplement the detailed grounds within 30 days.

 

When an opposition is filed against a published trademark application, the applicant may file rebuttal in response or may not respond. The final decision will be made by the examiner considering overall grounds between both parties. If the filed opposition is finally rejected by the examiner, the next step you can consider is to file an invalidation trial after the problematic application proceeds to registration.

 

On the other hand, there may be a situation that you file a trademark at the KIPO and the application faces opposition after having passed the examiner’s examination. In this case, aggressive defence is recommended then just waiting for the examiner to decide in favour of your trademark.

 

이의신청

 

상표를 출원하면 특허청에서 담당 심사관이 배정되고, 담당 심사관은 출원된 상표를 심사합니다. 심사관이 심사를 하여 거절이유가 없다고 보는 경우에 해당 출원에 대한 공고결정을 내립니다. 공고기간 동안 공고된 상표 출원이 등록으로 이어지는 것이 부당하다고 생각하는 제3자는 특허청에 이의신청을 제출할 수 있습니다. 공고기간은 국가마다 다르나 통상적으로 2개월 또는 3개월이며 한국의 공고기간은 2개월입니다.

 

예를들어, 나의 상표와 혼돈을 일으킬 수 있는 상표가 유사한 상품 및 서비스에 대하여 공고되었다면 등록을 막기위해 이의신청을 제기해야 합니다. 이의신청을 제기해야 하는데 유사상표의 공고 사실을 너무 늦게 알았다면 어떻게 해야할까요. 이의신청을 위한 기한을 연기하는 것은 불가능하나, 공고기간 내에 이의신청을 한 후 30일 이내에 상세근거를 보충하여 제출할 수 있으니 유사상표의 공고 사실을 너무 늦게 알았다고 해도 이의신청을 포기할 필요가 없습니다. 이렇게 이의신청을 하고 나면 제기된 이의신청에 대하여 상대방이 반박할 수도 있고, 대응을 하지 않을 수도 있으며 최종판단은 심사관이 내리게 됩니다. 이의신청이 받아들여지지 않아 출원된 상표가 등록으로 이어진다면 무효심판을 제기할 수 있습니다.

 

반대로 내가 출원한 상표가 심사관의 심사를 통과하여 공고되었는데 제3자가 이에 대하여 이의신청을 할 수도 있습니다. 이러한 경우 심사관의 판단만 믿고 기다리기보다는 적극적인 방어가 필요합니다.

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